ПРАЗДНИК УСПЕНИЯ ПРЕСВЯТОЙ БОГОРОДИЦЫ

День окончания земного жития Пресвятой Богородицы был открыт Ей от Господа за три дня до Её Успения. Архангел Гавриил возвестил Ей о времени Её отшествия из нашего мира.

Преставление Пресвятой Богородицы было ознаменовано многими чудесами. Ко дню Успения Царицы Небесной апостолы, находящиеся в разных странах, были чудесным образом восхищены на облаках и поставлены в Иерусалиме. К ним вышел апостол Иоанн Богослов и, радостно плача, обнял и возвестил скорое преставление Богородицы от земной жизни. Апостолы вошли к Ней и утешились Её последней беседой.

Всех собравшихся у Её одра, Она ободрила и укрепила словами любви и благословения, обещав по отшествии к Сыну Своему и Богу не оставлять их в сиротстве, но всех посещать и назирать.

Пресвятая Богородица завещала, чтобы Её тело было погребено близ Иерусалима в Гефсимании, между гробами Её праведных родителей и св. Иосифа Обручника.

Когда пришел час разлучения души от тела Богородицы, Сам Господь Иисус Христос явился в окружении ангелов, и принял Её пречистую душу.

Апостолы несли тело Богоматери к месту погребения, Иоанн Богослов шёл впереди, неся райскую ветвь. А неверные злились, и пытались остановить шествие. Один из них даже пытался дерзко толкнуть одр с телом Божией Матери. Но едва его руки коснулись одра, ангел Божий отсёк их. Тогда нечестивец раскаялся и воззвал к Богородице о прощении. И Она исцелила его. Много и других чудес совершилось при погребении тела Богоматери.

Через три дня после погребения Божией Матери в Иерусалим пришел апостол Фома, и ,чтобы он мог попрощаться с пречистым телом Божией Матери, апостолы открыли Её гроб и увидели, что тела там нет. В тот же день, вечером, Пресвятая Дева явилась им, окружённая ангелами, сияющая неизреченной славой, и сказала : «Радуйтесь! Я буду с вами во все дни!». И апостолы воскликнули : «Пресвятая Богородица, помогай нам!». Так они уверились сами и возвестили всей церкви, что Господь воскресил Пресвятую Богородицу в третий день и с телом вознес на небо, как Царицу Небесную.

Во многих православных храмах и монастырях, ради особого чествования праздника, совершается служба Погребения Божией Матери, по подобию службы утрени Великой Субботы. Богослужение начинается с великой вечерни. На утрени читаются особые Похвалы Божией Матери, и в конце, на великом славословии , духовенство выходит к лежащей посреди храма Плащанице с изображением Пресвятой Богородицы. Совершается каждение, а затем Святая Плащаница обносится с крестным ходом вокруг храма. После чего совершается поклонение  Плащанице и помазание освященным елеем.